zaterdag 20 augustus 2011

Kumi Town en de Nyero Rockpaintings

Kumi Hospital ligt in het oosten van Uganda op ongeveer 7 kilometer van Kumi vandaan. Dit is de provinciehoofdstad van het Kumi District en zo groot of eigenlijk zo klein als een dorp in Nederland. De naam is afgeleid van de lokale uitspraak van een boom: Ekum.

Kumi ligt tussen de grotere plaatsen Mbale en Soroti in en op ruim twee uur rijden van de grens met Kenia af. Het ziekenhuis zelf ligt tegen het dorpje Obule aan (twaalf huizen langs het zandpad) en nog een aantal kilometers verder ligt het dorp Ongino.
Een aantal straten in Kumi hebben een asfaltlaag, echter wel met scheuren en soms diepe kuilen. Daarbuiten, richting de kleinere dorpen zijn het grondwegen. Met de boda boda (achterop een brommer) zijn we vanaf ons huis met een kwartier in Kumi. Op de foto hierboven staat een terreinwagen van het ziekenhuis bij de benzinepomp te tanken. Voor iedere rit wordt er een afgepaste hoeveelheid diesel getankt, er is geen geld om de hele tank te vullen zoals dat in Nederland vaak de gewoonte is.

In Kumi zijn verschillende kleine winkels en een markt. Op zaterdag is er de grote lokale markt even buiten het dorp waar iedereen vroeg heen gaat om een goede keuze te hebben. Op de markt wordt van alles verkocht, zoals fruit en groenten, plastic teilen, rieten manden, zakken vol bonen, levende kippen en verse of gedroogde vis. In het begin kregen we nog veel verbaasde gezichten maar inmiddels zijn ze redelijk gewend aan de twee mzungu's die hun inkopen doen!
 
Uganda heeft een aantal plekken met prehistorische rotstekeningen. Zo ook ongeveer acht kilometer buiten Kumi: de Nyero Rockpaintings.
Een gids neemt je mee langs de verschillende tekeningen die door overhangende rotsen redelijk bewaard zijn gebleven. De rode en witte schilderingen bestaan voornamelijk uit cirkels. Met wat verbeelding kun je ook boten en een aantal dieren ontdekken (krokodil en zebra’s). De rode kleur werd verkregen door het afschrapen van de oppervlakte van een rots die veel ijzer bevat (roest) en wit werd gemaakt van een combinatie van klei, sappen en houtskool. Dit alles werd tot fijn poeder gemalen en gemixt met een vloeibare gelei. Waarschijnlijk werd een kwast van dierenhaar gebruikt voor het schilderen van de tekeningen.

Er is geen duidelijke verklaring voor de cirkels die de Bushmen hebben getekend. Er zou een mythologische betekenis aan vast kunnen zitten, maar het zouden ook symbolen kunnen zijn van de voorbijgaande seizoenen of afbeeldingen van de zon en de maan.
Een theorie is dat het te maken heeft met de regenceremonies.
De cirkels zouden de zon voorstellen en de golvende lijnen de maan welke de regen volgt (een link met het verband tussen nieuwe maan en stormachtig weer). Maar helemaal verklaren zal wel nooit lukken, dat blijft een onderdeel van het mystieke effect wat de rotstekeningen hebben!

Naast de culturele waarde van deze mooie plek, geeft het een prachtig uitzicht over de vallei en kun je met een beetje geluk apen rond zien springen in de bomen.
 



 

Begin juli is onze (schoon)moeder in Uganda langs geweest. We hebben een hele fijne week gehad waarin we konden bijpraten en alles laten zien. Het was een bijzondere ervaring om even iemand van thuis om ons heen te hebben! Uiteraard hebben we het ziekenhuis laten zien, in Kumi inkopen gedaan op de markt en naar de Rockpaintings in Nyero geweest. Onze collega’s op Kumi Hospital vonden het ook erg leuk om haar te ontmoeten en vragen nog regelmatig hoe het met onze toto (moeder in het Ateso, de lokale taal) is.
Het weekend hebben we doorgebracht in een ander deel van Uganda. We sliepen een nacht in een prachtige safaritent aan de rand van de Nijl met uitzicht op de Bujagali Falls (enorme stroomversnellingen) bij Jinja. Na een heerlijke tijd hebben we op Entebbe International Airport afscheid van elkaar genomen vol mooie herinneringen!
Baie dankie voor uw bezoek Toto Wies!


 








 

zondag 7 augustus 2011

Kumi Hospital Farm

Dagelijks kunnen we thuis genieten van verse melk. Kumi Hospital heeft namelijk een eigen boerderij op het terrein. De farm bestaat uit ongeveer 800 hectare land met weilanden, enkele schuren, stallen en waterbakken. De waterpomp voorziet zowel dieren als mensen van water. 
Decennia terug was het een zeer goed lopende boerderij met 1200 koeien die het ziekenhuis voorzag van inkomsten.

Rond de jaren 80 kwamen echter de Karamojong (nomadenstammen uit Noordoost Uganda) die Kumi Hospital Farm hebben geplunderd en vrijwel de hele veestapel hebben meegenomen. Op dit moment zijn er ruim 80 koeien en kalfjes. 
Hierdoor kan de Nutrition Ward worden voorzien van melk voor de ondervoede kinderen en er wordt apart gehouden voor de Lepra patiënten. De overige melk wordt verkocht onder de medewerkers van Kumi Hospital en omwonenden voor 600 shilling per liter (ongeveer 20 cent).

Twee maal per dag worden de koeien met de hand gemolken. In melkbussen of jerrycans wordt de melk vervolgens rondgebracht. Zo komt aan het eind van de dag onze ‘melkman’ op de fiets langs die de melk in ons pannetje giet. Omdat het vers van de koe komt, koken we de melk eerst goed door voordat we het gebruiken voor bijvoorbeeld pap, chocolademelk of pannenkoeken.

Om te voorkomen dat de koeien ziek worden van teken, wordt een oude methode gebruikt: twee maal per week gaan alle koeien in een diep bad met ontsmettingsmiddel. De koeien worden bij elkaar gedreven in een lange rij en springen één voor één in een smal diep bad waar ze zwemmend doorheen gaan.  
Naast het hoeden van koeien, wordt er ook op het land van de boerderij gewerkt. Vorige maand zijn er 2500 jonge bomen gepland om het ziekenhuis van hout te gaan voorzien voor het onderhoud van de afdelingen. Het plan is om ook allerlei gewassen als cassave en maïs te gaan planten om de patiënten eten te geven en als extra inkomen voor het ziekenhuis om medische zorg te kunnen bieden. Kumi Hospital probeert op deze manier het grote tekort aan financiële middelen op te vangen.

Het land is vruchtbaar, dus de mogelijkheden zijn er, alleen het verbouwen van voedsel en aankopen van meer vee kost geld voordat het opbrengsten geeft…