zondag 22 april 2012

Kidepo Valley National Park

In het noordoosten van Uganda, tegen de grens met Zuid Sudan, ligt het Kidepo Valley National Park. Dit natuurgebied ligt in de afgelegen Karamoja regio en wordt daardoor nog maar weinig bezocht, hoewel het een prachtig savannegebied is. Het National Park bestaat uit twee enorme valleien tussen de bergen en is bijna 1500 vierkante kilometer groot.
Ook Kidepo heeft zware jaren gehad tijdens de onrusten in het land en de rebellen. Inmiddels begint het aantal dieren weer te groeien en wordt het buitenverblijf van de voormalige dictator Amin verbouwd tot een lodge voor bezoekers. Het gebouw was uitgehakt in de rosten en heeft jarenlang leeg gestaan, maar zal nu ten goede van het National Park worden ingezet. Helaas is het gebied nog moeizaam bereikbaar door de vele slechte wegen in Uganda.

Met de Pasen hebben we de lange reis vanuit Kumi naar Kidepo gemaakt en een aantal dagen mogen genieten van de prachtige natuur. De Uganda Wildlife Authority (UWA) beschermt het gebied. Zij wonen met hun gezinnen in het Kidepo National Park en krijgen regelmatig bezoek van wilde dieren, zoals de olifant op de foto, die inmiddels erg gewend is aan mensen!

Met nog vier anderen, die ook in Uganda werken en wonen, hebben we overdag een aantal safaritochten gemaakt. Met het dak omhoog, konden we tijdens het rijden over de zandwegen alles goed zien. 

Zo hebben we vele buffels gezien en olifanten, zebra’s, leeuwen, giraffen  en struisvogels.
Ook zijn we naar warmwaterbronnen en de grens met Zuid Sudan geweest. Op de tweede dag een loopsafari gedaan met een gewapende ranger. Overigens was deze in de avonden ook op de kampeerplek, want we sliepen in ons tentje middenin het National Park. Om te koken gebruikten we een klein kookstel op houtskool. De smeulende resten as van de vorige avond kwamen goed van pas voor het zetten van een kop thee in de ochtend! 



Na dagen met regen en zon, volgden prachtige zonsondergangen en genoten we van kampvuur met het gebrul van leeuwen op de achtergrond.
Een ervaring om niet meer te vergeten!










donderdag 5 april 2012

12 maanden in Kumi

Het is vandaag precies een jaar geleden dat we in Uganda aankwamen en naar Kumi Hospital reisden om voor het energieproject van Stichting Kyoga aan de slag te gaan. In de afgelopen twaalf maanden hebben we vele mooie ervaringen opgedaan tijdens ons werken en wonen onder de Afrikaanse zon. De medewerkers van het ziekenhuis zijn inmiddels voorzien van stroom in de huizen, maar samen met de ESCo manager is het van belang het project nog enige tijd te begeleiden. Zo willen we ook het duurzaam gebruik van energie, zowel thuis als in het ziekenhuis, verder verbeteren. Daarnaast zijn we door de Stichting Kumi Hospital Uganda en de Kumi Farm Foundation gevraagd om een aantal projecten te begeleiden en op te starten.

Het afgelopen jaar hebben we, naast het energieproject ook andere taken op ons genomen, waardoor het contact met deze Stichtingen al ontstaan was. Ouke heeft zich bijvoorbeeld met de Farm bezig gehouden, hebben samen de renovatie van de kinderafdeling begeleid, ondersteuning geboden aan het ziekenhuismanagement en voor de Australische Stichting COHAD de samenwerking rondom de bakkerij op het ziekenhuisterrein opgepakt.

Omdat Kumi Hospital dus op vele manieren ondersteuning kan gebruiken, hebben we in februari besloten ons verblijf in Uganda nog met enkele maanden te verlengen. Ondanks het gemis van familie en vrienden, willen we nog tot eind juli 2012 in Kumi blijven wonen om ons in te zetten voor de mensen om ons heen. Dat betekent dat we vanaf vandaag onze verlengperiode ingaan in plaats van terug naar Nederland vliegen... Twijfelen over deze beslissing hebben we zeker gedaan, maar het gevoel om het energieproject voor Kyoga goed af te kunnen ronden en daarnaast voor de Kumi Hospital Uganda en de Farm Stichting te werken, was ook heel sterk.

Op deze weblog zullen we regelmatig over deze projecten gaan vertellen, met hiernaast nu ook de link naar de website van Stichting Kumi Hospital en Farm. Onder dit bericht een foto van de boerderij en een vergadering met de Energy Board.

We willen iedereen bedanken voor de steun, lieve post en mail die we mogen ontvangen, want het helpt ons om aan de andere kant van de wereld door te gaan met ons werk!