zaterdag 29 oktober 2011

Murchison Falls National Park

Murchinson Falls National Park is met een oppervlakte van 3.840 vierkante kilometer, het grootste beschermde natuurgebied van Uganda. De Nijl stroomt hier in het noordoosten, tussen Lake Kyoga en Lake Albert, midden door het National Park heen en stort zich via een nauwe doorgang in de rotsen van de Rift Valley naar beneden. Deze indrukwekkende waterval heet Murchison Falls, genoemd naar de president van de Royal Geografic Society in 1864.

In de jaren 60 was het National Park overbevolkt door olifanten, neushoorns, nijlpaarden, giraffen etc. waardoor het zelfs nodig was om uitbreiding te voorkomen. Echter is de populatie in de Amin tijd en daarna door jagers flink achteruit gegaan. Sinds de jaren 90 wordt het gebied weer beschermd en beginnen de grote aantallen wilde beesten terug te keren.

Om onze eerste trouwdag te vieren, zijn we eind september samen een aantal dagen naar Murchison Falls National Park gegaan. Een mooie belevenis om met uitzicht op de ondergaande zon boven de Nijl, te genieten van de rust en te slapen terwijl nijlpaarden om de tent heen grazen.
Overdag zijn we samen met een ranger op safari gegaan en hebben veel wild gezien, zoals leeuwen met welpjes, giraffen, kudde olifanten, de Uganda-kob (het nationale dier) en buffels. Met een eenvoudige veerpont kun je naar de overkant van de rivier om beide delen van het National Park te bezoeken. In de middag een boottocht over de Nijl naar de waterval gemaakt en allerlei watervogels, krokodillen en nijlpaarden gezien. Vanaf daar een tocht naar de top gelopen, naar het gebulder van het neerstortende water.

Naast Murchison Falls National Park ligt het Budongo Forest Reserve. Een beschermd gebied van bijna 800 vierkante kilometer met honderden bijzondere boom- en plantsoorten. Zo staan er mahoniebomen van wel 60 meter hoog. In dit oerwoud hebben we een Chimpansee Tracking gedaan. Een professionele ranger die al zeventien jaar in Budongo werkt, liet ons zien hoe de chimpansees gevonden kunnen worden aan de hand van sporen (zoals uitwerpselen, pootafdrukken en verse stukken fruit uit de vijgenboom op de grond). Ze kon ons veel vertellen en na uren lopen, kwamen we uiteindelijk bij een chimpansee groep die op weg was naar een ander deel van het woud. Via geluiden houden ze steeds contact met elkaar. Heel bijzonder om te zien hoe snel ze via de bomen en over de grond kunnen bewegen, waarbij de jonge chimpansees op de rug van moeder meegaan. Door jarenlang onderzoek naar deze apensoort, komt het team steeds meer te weten en proberen ze hen te beschermen in dit natuurgebied.

Tenslotte in de Ziwa Rhino Sanctuary een tocht gelopen op zoek naar de White Rhino. De naam komt van een verkeerde vertaling van ons woord ‘wijd’ wat verwijst naar de brede mond van deze graseters, in tegenstelling tot de Black Rhino met een meer spitse mond. Lang geleden leefden er wel duizenden neushoorns in Uganda, echter door jagen, stropen en bevolking door de mens, was het dier totaal verdwenen.
In 1997 is het Rhino Fund Uganda opgericht om de neushoorn weer terug te krijgen in het land. Ziwa is enkele jaren later geopend zodat de dieren in een beschermde omgeving kunnen leven. Inmiddels zijn er al 3 neushoornkalfjes geboren. Gewapende rangers observeren de White Rhinos dag en nacht om informatie over de leefwijze te verzamelen. Het is voor het eerst dat gedrag van neushoorns 24 uur per dag in het wild wordt bijgehouden. Verder is er een onderwijsprogramma om bezoekers en de omgeving te betrekken bij de bescherming van de neushoorn en te leren over het wereldwijde belang van behoud.









.

zaterdag 22 oktober 2011

Bouw ESCo


De bouw is bijna klaar! Het afgelopen half jaar hebben de werkmannen van aannemersbedrijf Prio hard gewerkt om het gebouw voor de ESCo neer te zetten. De Energy Service Company gaat de medewerkers van Kumi Hospital voorzien van prepaid stroom en energiebesparende oplossingen. De ESCo-manager zal hier ook wonen, dus naast de winkel en trainingsruimte, is er een woongedeelte in het hoofdgebouw. In Uganda is het gebruikelijk om naast het huis, een aparte keuken en latrine te hebben. Tenslotte is een nieuw stroomhuis(je) door Prio gebouwd. Hierin zal het elektrische systeem overgezet worden, zodat alles veilig en goed bereikbaar zal zijn voor de elektriciens.
De foto’s laten het proces van de constructie van het hoofdgebouw voor de ESCo zien. Regelmatig hebben we de bouwsite bezocht om te controleren of alles goed ging. Na de fundering, werden de muren en het dak gebouwd en nam ook indeling van de ruimte binnenin steeds duidelijkere vormen aan. Het was interessant om de manier van werken en het lokale gereedschap hier in Uganda mee te maken. Nog een paar weken te gaan en dan zullen we het definitieve resultaat kunnen zien!









.

vrijdag 14 oktober 2011

Maternity Ward

Kumi Hospital bestaat uit verschillende afdelingen, waaronder Maternity Ward: de kraamafdeling. Hier worden gemiddeld 20 tot 25 kinderen per week geboren. De afdeling heeft een verloskamer met daarnaast een grote zaal vol bedden voor de vrouwen, zwanger of net bevallen. Naast dit gebouw gaat een looppad naar de speciale operatieafdeling voor Maternity Ward.
De personeelsbezetting is niet ruim: er werken 2 verloskundigen en 4 verpleegsters in de verschillende diensten en Kumi Hospital heeft een gynaecoloog in dienst, die ook op de andere afdelingen werkt als algemeen arts.

In vergelijking met Westerse Landen kan er minder (prenatal) onderzoek worden gedaan, er is bijvoorbeeld geen standaard echoscopie tijdens de zwangerschap. Ook zijn er minder mogelijkheden om tijdens de bevalling in te grijpen waardoor er eerder gekozen moet worden om het kind met een keizersnede ter wereld te brengen.

In het jaar 2000 hebben regeringsleiders van 189 landen afgesproken om voor 2015 belangrijke wereldproblemen aan te pakken. Deze zijn vastgelegd in acht Millennium doelen: bestrijden van extreme honger en armoede, jongens en meisjes in alle landen basisonderwijs laten volgen, gelijke rechten voor mannen en vrouwen, afname van kindersterfte, minder vrouwen die sterven door zwangerschap, het stoppen van de verspreiding van HIV/Aids en ziekten als malaria, meer mensen in een duurzaam milieu laten leven en vergroten van het samenwerkingsverband ter bevordering van meer eerlijke handel, schuldenverlichting en hulp.

De doelstelling van het vierde punt is het percentage kinderen jonger dan 5 jaar dat in ontwikkelingslanden overlijdt, in 2015 met tweederde terug te brengen, vergeleken met het aantal in 1990 (bijna 13 miljoen). De hoge kindersterfte heeft verschillende oorzaken. Veel kinderen overlijden aan ziekten die voorkomen of genezen hadden kunnen worden, zoals diarree, mazelen, longontsteking en malaria. Toegang tot medicijnen, vaccinaties, een goede hygiëne en goede gezondheidszorg is noodzakelijk om deze ziekten te helpen bestrijden. In 2010 was het kindersterftecijfer gedaald tot ruim 7 miljoen, minder maar nog steeds onaanvaardbaar veel.

In Uganda is de sterfte van kinderen onder de 5 jaar hoog (bijna 14 per 100 kinderen in 2010).
We hebben in Kumi Hospital aan de vierde doelstelling, afname van de kindersterfte, een kleine bijdrage proberen te leveren. Er is vanuit Nederland een bedrag gesponsord dat het mogelijk heeft gemaakt om een nieuwe couveuse aan te schaffen.

Het is een Tropencouveuse, bestaande uit een houten ombouw met een plexiglas kap waarbij de warmte van drie 75 Watt gloeilampen komt. Een bak(je) met water zorgt voor de benodigde luchtvochtigheid in de couveuse. Wanneer er meerdere premature kinderen tegelijk zijn, zullen ze de ruimte moeten delen en worden ze naast elkaar erin gelegd. De couveuse kwam binnen als bouwpakket en Ouke is met een schroevendraaier aan de slag gegaan. Vervolgens heeft de orthopedische workshop van Kumi Hospital de couveuse geverfd en er een speciaal frame voor getimmerd. Naast de zusterkamer is ruimte gemaakt om de couveuse neer te zetten.

Vandaag is de nieuwe aanwinst officieel overhandigd aan de afdeling. Om dit te vieren hebben we aan alle (aanstaande) moeders een babyrompertje uitgedeeld. De vrouwen waren erg blij met dit kleine kraamkado, iets wat ze hier in Uganda eigenlijk niet kennen.
Namens hen willen we dan ook iedereen bedanken die gesteund heeft door het geven van babykleding en in het bijzonder de lieve anonieme donor voor deze zo belangrijke bijdrage aan de levensverwachting van de te vroeg geboren kinderen.
Zonder couveuse is hun kans tot leven zeer klein, maar dit geeft weer hoop!



























.

donderdag 6 oktober 2011

De Energy Efficiency Week

Eind september werd in Mbale de Energy Efficiency Week gehouden: allerlei bedrijven en organisaties die zich richten op efficiënt gebruik van energie, presenteerden zich op een soort beurs. Op verschillende plekken in de stad waren aankondigingen te zien van deze speciale week. Op het cricketveld stonden ongeveer dertig tenten. Tijdens de dagen werden er verschillende toespraken gehouden en tussendoor muziek gedraaid.


Er waren vooral instanties uit de hoofdstad Kampala aanwezig, waaronder het Ministry of Energy and Mineral Development met informatie over energiebesparing. Zo ook Centre for Research in Energy and Energy Conservation (CREEC), een onderdeel van de Makerere University die tot doel heeft systemen te ontwikkelen die lokaal gemaakt kunnen worden om de toegang tot (duurzame) energie te vergroten.  

Zij hebben een kooktoestel ontwikkeld waarbij het hout zo wordt gebrand dat het niet tot as vergaat maar houtkool wordt. Het kan dan dus voor een tweede keer als brandstof gebruikt worden.
Een ander voordeel is dat er weinig rook vrij komt bij het koken en minder hout nodig is. Er zullen dus minder takken door de vrouwen en kinderen verzameld hoeven worden. Een grote verbetering voor zowel mens als natuur!

Daarnaast waren er bedrijven aanwezig die waterpompen op zonne-energie kunnen leveren (Davis&Shirtliff), wat zeker in de meer afgelegen gebieden van Afrika een uitkomst kan zijn. Verder waren er dealers van andere soorten Efficient Stoves, zoals kleine ovens op houtskool en allerlei organisaties die zonne-energie promoten en verkopen, waaronder Solar Now en natuurlijk ook BareFoot Power!


In het energieproject richten wij ons op effectief en duurzaam gebruik van stroom door het installeren van de prepaidmeters (besef en controle van eigen energieverbruik) en het verkopen van lampen op zonne-energie. We hebben dan ook een bezoek gebracht aan deze Energy Efficiency Week om allerlei informatie te verzamelen. In de toekomst hopen we, samen met de ESCo-manager, het aanbod te kunnen uitbreiden naar allerlei energiebesparende oplossingen voor in huis.

Naast ons eerste oriënterende bezoek aan de Energy Week, zijn we later nog een keer gegaan met collega's van Kumi Hospital. We wilden hen graag kennis laten maken met informatie rondom duurzame energie en efficiënt gebruik.
We waren namelijk in Mbale voor een 3-daagse bijeenkomst met de Board of Governers (Raad van Bestuur) waarbij het management met de bestuursleden ging brainstormen over het Strategische Plan voor de komende vijf jaar. Doordat we meewerken in de dagelijkse leiding van het ziekenhuis, worden we hierbij betrokken. Ouke heeft nog een korte presentatie gegeven over de structuur besprekingen die hij met het management voert.
We verbleven met elkaar in een guesthouse en genoten van de luxe die Mbale te bieden heeft: warm water en snel internet. De anderen waren vooral heel enthousiast over de aanwezigheid van een televisie in de kamer. We moesten wel even komen uitleggen hoe deze precies werkte, wat we natuurlijk graag deden!
Na deze drie dagen zijn we met ons tienen inclusief bagage weer in één terreinwagen over de weg vol kuilen en gaten gegaan: terug naar Kumi Hospital!